Maltezer kruis

Maltezer kruis (Tribulus terrestris)

Het Maltezer kruis of Tribulus terrestris is vooral bekend als geneeskrachtig kruid. Het wordt veel toegepast in allerlei oude geneeswijzen. Tegenwoordig is het populair bij bodybuilders.
De plant heeft een dikke wortel waaruit een fijn wortelstelsel ontspringt. Op deze wijze kan ze zoveel mogelijk water uit de grond kan halen. Het is dan ook een plant van warme en tropische klimaten.
Het blad lijkt wat op het blad van Wikke, samengesteld, geveerd en tegenoverstaand. Het blad is dicht behaard.
De bloemen zijn citroengeel.
De vrucht valt bij rijpheid uiteen in 5 deelvruchtjes. Deze zijn hard en voorzien van 2-5 scherpe stekels. Ze lijken wat op een geiten- of stierenkop. De stekels zijn venijnig scherp en kunnen gemakkelijk banden lek prikken.
Kenmerken van het geslacht Paronychia  (Paronychia) waartoe Maltezer kruis behoort.

Planten uit het geslacht Paronychia hebben tegenoverstaande, enkelvoudige bladeren en gezwollen stengelknooppunten zoals de meeste soorten Caryophyllaceae.
Kenmerkend voor het geslacht zijn de zilverachtig-membraanachtige steunbladen en de perigynachtige (vruchtbeginsel half onderstandig - kelkbuis reikt tot halverwege het vruchtbeginsel) bloemen, die vaak schuilgaan onder de schut- en steunbladen.
Kenmerkend voor de verschillende soorten zijn vaak de kelkblaadjes, deze kunnen langwerpig, rondachtig of zelfs kapvormig zijn en al dan niet behaard. De vliezige schutbladen bedekken bij sommige soorten de bloempjes in hun geheel, bij andere soorten zijn ze minder prominent aanwezig. De bloem zelf heeft kleine, nauwelijks opvallende kroonblaadjes.

Klik op de afbeelding voor vergrote weergave met beschrijvende tekst

SPECIFICATIES - maltezer_kruis
familieAnjerfamilie (Caryophyllaceae)
info familieKenmerken van planten van deze familie zijn een duidelijk gelede stengel en kruiswijs staande enkelvoudige bladeren. De bloemen staan in tweearmige (gevorkte) bijschermen, waarvan de onderdelen vaak éénarmig worden. De kelk is vergroeidbladig, vijftandig, de kroon is eveneens vijfbladig, er zijn tien meeldraden (soms vijf). De stamper bestaat twee tot vijf vruchtbladen. Er zijn evenveel stijlen als vruchtbladen. Het vruchtbeginsel is bovenstandig, éénhokkig, met centrale zaaddrager.
naam maltezer_kruis (Tribulus terrestris)
waar warmere tot tropische gebieden in Zuid-Europa, Zuid-Azië, Afrika en Australië. Groeit ook in woestijnklimaten en op arme bodem
bloei april - oktober
kleur citroengeel
blad tegenoverstaand, samengesteld geveerd, dicht behaard
vrucht splitvrucht met 5 vruchtjes. De vruchtjes zijn hard en voorzien van 2 tot 4 scherpe stekels.